Leijonat ja muut nousevat riskit

Kun esi-isämme aikanaan laskeutui puusta ja alkoi vaeltaa savannilla paremman elämän toivossa, hän kohtasi myös uusia riskejä. Varmaankin hän puusta tähystellessään oli nähnyt esileijonia ja jollain tavalla ymmärsi niiden vaarallisuuden, mutta ajankohtaiseksi tämä vaara tuli vasta savannille siirryttäessä. Myrkylliset käärmeet tai polttava kuumuus savannilla saattoivat yllättää esi-isämme täysin. Vuosituhansien kuluessa olemme jatkuvasti kipeästi kokeneet uusien riskien ilmaantumisen: radioaktiivisuus tappoi ensimmäiset tutkijansa, Talidomidi sai aikaan epämuodostuneita lapsia, tupakoinnin vaarallisuudesta väännettiin kättä vuosisatoja  ja nyt istuminen tappaa. Uudet riskit eivät siis ole mitenkään uusi asia. Nousevista riskeistä (emerging tai emergent risks) on kuitenkin laajemmassa määrin alettu puhua vasta 2000-luvulla. Suosituinta asiasta kirjoittaminen englanninkielisessä maailmassa näyttäisi olleen vuosina 2011 ja 2012 sekä Googlen että eKnowledge-tietohaun perusteella.

Mitä nämä nousevat riskit sitten ovat? Millä tavalla ne eroavat ”vanhoista” riskeistä. Flage ja Aven ovat pyrkineen määrittämään asiaa ja tekemään myös eroa ”mustan joutsenen” tyyppisiin tapauksiin. Mustan joutsenen tapausta filosofi Nassim Taleb käytti esimerkkinä täysin ennalta arvaamattomista tapahtumista. Musta joutsen oli Euroopassa aikanaan täysin tuntematon laji, kunnes se löydettiin Australiasta. Siihen asti vuosituhantisen kokemuksen perusteella Euroopassa uskottiin, että kaikki joutsenet ovat valkoisia.

Nousevat riskit kyllä sisältävät uutta, mutta Flagen ja Avenin mukaan ne eivät kuitenkaan ole ”mustia joutsenia”.  Nouseva riski perustuu uudenlaiseen tapahtumaan (toimintaan, toimintaympäristöön tms.) tai muutokseen, mikä joko luo aivan uudenlaisia vaaroja tai kasvattaa aiemmin tunnettujen riskejä. Nousevalla riskillä voidaan myös tarkoittaa vasta tunnistettua tai tunnustettua riskiä, joka on saattanut oikeasti olla olemassa jo pitkään (vrt. tupakoinnin historia). ”Musta joutsen”-tapahtuma on yleisistä odotuksista täysin poikkeava tapahtuma, minkä mahdollisuuteen mikään aiemmin koettu ei viittaa.

Flage ja Aven hakevat näiden kahden tapahtumatyyppin eroa tunnettujen ja tuntemattomien asioiden kentästä. Donald Rumsfeld teki puheessaan tunnetuksi tunnetun tunnetun, tunnetun tuntemattoman ja tuntemattoman tuntemattoman käsitteet (eli known knowns, known unknowns ja unknown unknowns). ”Musta joutsen”-tapahtumat ovat tuntemattomia tuntemattomia, tuntemattomia tunnettuja tai äärimmäisen epätodennäköisiä tapahtumia. Eli siis täysin yllättäviä tapahtumia tai tapahtumia, jotka jostain syystä jätetään huomiotta: unohdetaan tai mitätöidään. Lisäksi, kun tällainen tapahtuma on ilmentynyt, sille pystytään antamaan selitys – ”ihmeitä” eivät ”mustat joutsenetkaan” ole. Nousevat riskit puolestaan ovat tunnettuja tuntemattomia. Käytännössä siis tiedostamme, että olemme käsittelemässä uutta asiaa, jota emme vielä täysin tunne.

Nousevien riskien hallinnassa Flagen ja Avenin mukaan keskeistä on käytettävissä olevan tietopohjan vahvuuden arviointi (yksinkertaistavat oletukset, tiedon saatavuus ja luotettavuus, asiantuntijoiden yksimielisyys, ilmiöiden ymmärryksen syvyys sekä mallien olemassa olo ja ennustamiskyky.) Lähtökohtaisesti heikon tiedon pohjalta riskienhallinnassa suositellaan varovaisuusperiaatetta (cautionary tai precautionary principle) eli erityisen varovaisuuden noudattamista ja varotoimia tai jopa asiasta pidättäytymistä ennen kuin asiasta tiedetään enemmän.  Flage ja Aven kuitenkin varoittavat, että ylenmääräinen varovaisuus voi rajoittaa (myönteistäkin) kehitystä ja innovaatioita. Nousevien riskien hallinta tarkoittaa siis tasapainoilua varovaisuuden ja etenemisen välillä riskien mahdollisuus ja mahdolliset hyödyt huomioon ottaen.

VTT on aloittanut tutkimushankkeen, jossa uudistetaan riskinarviointia ottamaan paremmin huomioon nousevat riskit. Hankkeen toteuttavat erikoistutkija Mervi Murtonen sekä tutkijat Marinka Lanne ja Jouko Heikkilä. Hankkeen tuloksista tulemme kertomaan mm. tässä blogissa. Kyseessä on siis tutkimuksen ja kehittämisen kohteena oleva asia, joten otamme mielellämme vastaan kaikenlaista palautetta, näkemyksiä ja kokemuksia nouseviin riskeihin liittyen.

Jouko Heikkilä

Lähde: Flage, R. & Aven, T. 2015. Emerging risk – Conceptual definition and a relation to black swan type of events. Reliability Engineering and System Safety. 144 (2015) 61–67. http://dx.doi.org/10.1016/j.ress.2015.07.008

One thought on “Leijonat ja muut nousevat riskit

  1. Pingback: Management of long-term climate risks | Risk management

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s